Η Μάχη των Φύλων

20 Σεπτεμβρίου 1973

30.000 ενθουσιώδεις θεατές γεμίζουν το γήπεδο Άστροντομ στο Χιούστον των Η.Π.Α. για να παρακολουθήσουν έναν αγώνα τένις χωρίς προηγούμενο. Πρόκειται για την μεγαλύτερη προσέλευση θεατών σε αγώνα τένις στην ιστορία του αθλήματος που δεν έσπασε ποτέ. Ανάμεσά τους ο ίδιος ο Σαλβαντόρ Νταλί. Από την τηλεόραση οι θεατές φτάνουν τα δεκάδες εκατομμύρια.

Αντίπαλοι είναι η πρωταθλήτρια Μπίλι Τζιν Κινγκ και ο τενίστας θρύλος, Μπόμπι Ριγκς, που πρόκειται να αναμετρηθούν σε αυτό που έμεινε στην ιστορία ως “Η Μάχη των Φύλων.” Κάθε ένας από αυτούς παίζει για όλες τις
γυναίκες και όλους τους άντρες.

Ποιος θα νικήσει άραγε; Οι άντρες ή οι γυναίκες;

(Βίντεο στο τέλος του άρθρου)

 

Οι αντίπαλοι μπαίνουν στον αγωνιστικό χώρο και αμέσως γίνεται εμφανές ότι δεν πρόκειται για έναν συνηθισμένο αγώνα. Ο Μπόμπι Ριγκς μπαίνει με ένα άρμα που το σέρνουν σέξι μοντέλα με στενά αποκαλυπτικά ρούχα, οι “Επιστήθιες Φίλες” του Μπόμπι Ριγκς, όπως τις είχε ονομάσει. Η Μπίλι Τζιν Κινγ, από την άλλη, μπαίνει σαν την Κλεοπάτρα σε ένα ανάκλιντρο που το κουβαλάνε στις πλάτες τους μυώδεις άντρες ντυμένοι σαν αρχαίοι σκλάβοι. Ο Χάουαρντ Κόσελ, ο πιο διάσημος “σπίκερ” της εποχής, αναμεταδίδει τον αγώνα με τέτοιον τρόπο που δεν αφήνει αμφιβολία ότι το θέαμα που θα ακολουθήσει θα είναι άκρως διασκεδαστικό.


Ο Μπόμπι Ριγκς, γνωστός σοβινιστής, για αρκετούς μήνες πριν από τον αγώνα είχε γεμίσει τα Μ.Μ.Ε. με δηλώσεις για το πόσο κατώτερες είναι οι γυναίκες αθλήτριες σε σχέση με τους άντρες. Το 1970 ήταν η εποχή που το γυναικείο τένις άρχιζε να γίνεται επαγγελματικό και μόλις που είχαν εμφανιστεί οι πρώτες τενίστριες παγκοσμίου φήμης. “Δεν υπάρχει καμία γυναίκα που να μπορεί να με νικήσει” κόμπαζε ο Ρίγκς και μία από αυτές, η 29χρονη Μπίλι Τζιν Κινγκ, αποφάσισε να τον διαψεύσει. Τότε ο Μπόμπι Ριγκς άρχισε μία πραγματική καμπάνια μισογυνισμού. “Ο καλύτερος τρόπος για να χειριστείς μία γυναίκα είναι να την κρατάς έγκυο και ξυπόλητη” δήλωσε.

[…]
Η Μπίλι Τζιν Κινγκ είχε ήδη κερδίσει έναν τίτλο στο Γουίμπλετον ενώ ήταν φοιτήτρια αλλά δεν της έδωσαν ποτέ υποτροφία. Αντίθετα, υποτροφία κέρδισε ο σύζυγός της που ήταν πολύ μέτριος τενίστας όπως ο ίδιος ομολόγησε. Η Κινγκ, ενώ κέρδιζε πρωταθλήματα, εργαζόταν για να ζήσει την οικογένειά της και να πληρώνει για τις σπουδές του συζύγου της που τότε ήταν άνεργος. Οι επιστολές, όμως, που έστελναν οι τράπεζες για πιστωτικές κάρτες έφταναν στο όνομα του συζύγου της.
Οι τενίστριες τότε έβγαζαν εξαιρετικά λιγότερα χρήματα από ότι οι άντρες συνάδελφοί τους. Χαρακτηριστικό ήταν ότι το αντρικό βραβείο στο Ανοιχτό Πρωτάθλημα Pacific Southwest ήταν 12.500 δολάρια ενώ το γυναικείο μόλις 1.500. Οι επαγγελματίες τενίστριες τότε, ανάμεσά τους και η Μπίλι Τζιν Κινγκ, αρνήθηκαν να συμμετέχουν και με την υποστήριξη της καπνοβιομηχανίας Φίλιπ Μόρις δημιούργησαν ένα δικό τους πρωτάθλημα που πήρε το όνομα “Βιρτζίνια Σλιμς”, όπως τα τσιγάρα. […]
Τότε οι άντρες αθλητές αισθάνθηκαν ότι χάνουν τα προνόμιά τους. Ειδικά οι λιγότερο ταλαντούχοι τενίστες εξαγριώθηκαν όταν έμαθαν ότι υπήρχε τουρνουά στο οποίο οι γυναίκες αμείβονταν καλύτερα από ότι εκείνοι. Ο πιο επιθετικός και μεγαλόφων από όλους ήταν ο Μπόμπι Ριγκς που δήλωσε ότι το γυναικείο τένις “είναι χάλια” και ότι “οι γυναίκες ανήκουν στην κρεβατοκάμαρα και την κουζίνα, με αυτή τη σειρά.” “Τα Μ.Μ.Ε. ενθουσιάστηκαν με την σεξιστική διαμάχη που προέκυψε ξαφνικά και την τροφοδότησαν όσο μπορούσαν. Διάφοροι χρηματοδότες έδιναν μέχρι και 10.000 δολάρια για έναν αγώνα  (περίπου 50.000 σημερινά δολάρια) ανάμεσα σε έναν άντρα και μια γυναίκα […]

[…]

Οι άνθρωποι άρχισαν να αναρωτιούνται μήπως ο Ριγκς είχε δίκιο και οι γυναίκες ήταν όντως κατώτερες από τους άντρες οπότε το γυναικείο τένις ήταν γελοία υπόθεση. Η κοινωνία είχε ήδη πολλά να χωνέψει καθώς ο ρόλος και η θέση της γυναικάς άλλαζε δραματικά εκείνη την εποχή και πολλοί έβρισκαν δύσκολο να δεχτούν τα νέα έθιμα. Ο Μπόμπι Ριγκς δεν ήταν καθόλου σοβαρός, μπορούσε να πει κανείς ότι έφτανε και στα όρια της γελοιότητας, αλλά τα λόγια του εξέφραζαν αυτά που σκέφτονταν οι άντρες. Το TIME έκανε τον Μπόμπι Ριγκς εξώφυλλο ο οποίος, ενθαρρυμένος από τη νίκη του, έστρεψε τα πυρά του στην Μπίλι Τζιν Κινγκ. “Θέλω την αρχηγό του κινήματος” δήλωσε αλαζονικά και η Κινγκ δεν είχε άλλη επιλογή από το να δεχτεί την πρόκληση. “Έπρεπε να κερδίσω οπωσδήποτε” είπε η Κινγκ. “Αν έχανα θα έφερνε όλες τις γυναίκες 50 χρόνια πίσω.”


Τις ημέρες πριν από τον αγώνα ο Μπόμπι Ριγκς φρόντισε να γελοιοποιήσει το γεγονός όσο μπορούσε. Έτσι μείωνε την αξία της Κινγκ και ταυτόχρονα ελαχιστοποιούσε το κόστος σε περίπτωση που, ου μη γένοιτο, έχανε. Την ίδια αντιμετώπιση είχε και γενικά το γυναικείο κίνημα ακριβώς γιατί αποτελούσε εξαιρετικό κίνδυνο για τα αντρικά προνόμια.

[…]
Επιτέλους, στις 30 Σεπτεμβρίου 1973 η Μπίλι Τζιν Κινγκ και ο Μπόμπι Ριγκς έφτασαν στο γήπεδο Άστροντομ για να αγωνιστούν υπό το βλέμμα σαράντα οκτώ εκατομμυρίων θεατών και τηλεθεατών. “Ξέρετε γιατί θα κερδίσω;” φώναξε ο Μπόμπι Ριγκς. “Γιατί είναι γυναίκα και δεν έχει την απαραίτητη συναισθηματική σταθερότητα.”

(Απόσπασμα από το άρθρο «Η Μάχη των Φύλων» που δημοσιεύθηκε στο τεύχος Νο 3 του SELENE)

Παρακολουθείστε την Billie Jean King στο παρακάτω βίντεο να μιλά για τον αγώνα, τον ρατσισμό και το όραμά της για μια κοινωνία ισότητας.

Αξιοσημείωτες φράσεις:

«If you see it, you can be it. «

«Ονειρευόμουν στη λέσχη τένις του Λος Άντζελες και σκεφτόμουν το άθλημά μου όσο μικρούλα κι αν ήμουν. Ότι όλοι όσοι έπαιζαν είχαν λευκά παπούτσια, λευκά ρούχα, λευκά μπαλάκια, όλοι όσοι έπαιζαν ήταν και οι ίδιοι λευκοί. Και αναρωτήθηκα στα 12 μου χρόνια που είναι όλοι οι υπόλοιποι; Αυτό κόλλησε στο μυαλό μου και από εκείνη τη στιγμή αποφάσισα να αγωνιστώ για τα δικαιώματα των ανθρώπων.»

«Κάθε άνθρωπος μπορεί να κάνει την διαφορά και να επηρεάσει τους άλλους. Μην το ξεχνάτε αυτό.»

Advertisements

Σχολιάστε

Εισάγετε τα παρακάτω στοιχεία ή επιλέξτε ένα εικονίδιο για να συνδεθείτε:

Λογότυπο WordPress.com

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό WordPress.com. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Twitter

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Twitter. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Facebook

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Facebook. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Google+

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Google+. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Σύνδεση με %s